Le stazioni radio si adeguano alla nuova tecnologia, alla concorrenza

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Sono finiti i giorni in cui una singola stazione radiofonica nella Top 40 AM dominava le onde radio di una città. Negli anni '60 e '70, le stazioni principali potevano essere ascoltate da un'estremità all'altra dell'isolato, da un'estremità del deserto all'altra e da un'estremità del nostro mondo all'altra.

Ma la proliferazione delle stazioni e la frammentazione del formato molto tempo fa hanno spazzato via tale dominio.



La radio – il tipo che ha origine sulle onde radio (terrestri) prima di essere incanalata attraverso Internet, rimbalzata sui satelliti e trasmessa attraverso gli smartphone, le sue playlist duplicate negli iPod e su stazioni online personalizzate – affronta un cambiamento di transizione.



La radio terrestre non sta perdendo ascoltatori, ma non ascoltano a lungo a causa delle alternative, ha affermato Mark Diciero del programma mattutino Mark e Mercedes su KMXB-FM, 94.1. È qualcosa che abbiamo in programma? Assolutamente.

Forse non abbastanza rapidamente.



Ci sono sia sfide che opportunità dai nuovi media, ha affermato Paul Heine, senior editor di Inside Radio, una pubblicazione commerciale. Come TV e giornali, la radio è stata lenta a reagire.

La radio nel 2010 è una creatura dai molti tentacoli, complessa e contraddittoria:

Valutazioni, ricavi e realtà



Utilizzando la misurazione standard degli ascoltatori di età pari o superiore a 12 anni, il servizio di rating Arbitron stima che il 92 percento degli americani ascolti la radio terrestre in una settimana media. La radio satellitare Sirius XM vanta 19,5 milioni di abbonati, appena a nord del 6%.

Satellite si è rivelata una nicchia forte, ma non una fonte audio mainstream, ha detto Heine di Sirius XM, che ha perso 1,3 miliardi di dollari nel 2008 e nel 2009 dopo la fusione di Sirius e XM nel 2007.

Ma Sirius XM ha una tendenza al rialzo, dimezzando le perdite di anno in anno. I numeri forniti dalla società mostrano che hanno finalmente registrato profitti per l'ultimo trimestre del 2009 e il primo trimestre del 2010, con un guadagno netto di abbonati.

Satellite era estremamente bravo nelle pubbliche relazioni, ha detto Heine. Hanno avuto molta stampa con 'Questa è la campana a morto della radio normale' e si è scoperto che non era così.

Fatta eccezione per alcune star di alto profilo come Howard Stern, il loro pool di talenti non è profondo, ha detto un DJ locale.

Alcuni dei loro spettacoli sono deboli, ha detto Craig Williams dello spettacolo mattutino su KOMP-FM, 92.3. Non pagano molto, quindi non ottengono talenti di alto livello.

A livello locale, afferma Arbitron, il 93 percento dei residenti della contea di Clark di età pari o superiore a 12 anni si sintonizza sulla radio via etere. (Sirius XM non tiene traccia degli abbonati per mercato.)

La radio negli Stati Uniti negli ultimi cinque anni ha perso meno dell'1 percento del nostro pubblico, ha affermato Tom Humm, vicepresidente/direttore generale delle stazioni di Las Vegas nel Beasley Broadcast Group, che ha aumentato il numero delle sue stazioni locali a cinque quando ha concordato a maggio per acquistare KOAS-FM, 105,7 e KVGS-FM, 107,9 da Riviera Broadcast Group per 8,5 milioni di dollari. Beasley possiede anche KKLZ-FM, 96.3, KCYE-FM, 102.7 e KDWN-AM, 720.

Gli inserzionisti non si sono mantenuti tanto vicini quanto gli ascoltatori mentre l'economia era in crisi, quindi i fattori per il calo delle entrate sono più difficili da quantificare come correlati alla radio.

A livello nazionale, le entrate della radio terrestre sono diminuite del 18% dal 2008 al 2009. Las Vegas, probabilmente parallelamente alle nostre lotte come uno dei peggiori mercati immobiliari e di disoccupazione della nazione, ha visto le entrate pubblicitarie crollare del 33%, secondo il Radio Advertising Bureau. Ma l'ufficio riporta anche una crescita locale del 4% finora quest'anno.

Quanti e per quanto tempo?

Rispondendo alle richieste di emittenti e inserzionisti, Arbitron sta eliminando gradualmente il suo sistema di misurazione degli ascoltatori di lunga data a favore dei più affidabili misuratori di persone portatili o PPM, un dispositivo simile a un cercapersone indossato dai partecipanti al sondaggio che raccoglie codici non udibili che identificano la fonte di una trasmissione .

Questo è invece che le persone tengono un diario di una settimana delle loro abitudini di ascolto, il che è difficile quando premi i pulsanti come un matto nella tua auto, ha detto Heine. Molte stazioni hanno dovuto adattare la loro programmazione a questo nuovo sistema.

Ciò ha portato i dirigenti radiofonici a rifocalizzarsi.

È una grande rivelazione per noi, perché sono molto spietati, ha affermato Scott Herman, vicepresidente esecutivo delle operazioni di CBS Radio, che possiede sei stazioni locali, tra cui KLUC-FM, 98.5, KXNT e KMXB. I PPM hanno svegliato tutti.

Las Vegas si è unita alla classifica dei misuratori di persone portatili lo scorso ottobre. Misurato da allora fino a giugno, rispetto ai conteggi del diario per tutto il 2008, la contea di Clark ha guadagnato circa 32.000 ascoltatori.

Non è chiaro se ciò sia il risultato di sondaggi più precisi o semplicemente di più persone che si sintonizzano.

La portavoce di Arbitron, Jessica Benbow, ha affermato che la misurazione di un anno intero rispetto a uno parziale è il miglior confronto tra mele e mele, dato il cambiamento di metodologia.

Anche l'ascolto online è monitorato da contapersone portatili.

Se vivi a New York City e stai ascoltando Komp.com, il tuo cercapersone lo capirà, ha detto Williams sull'ascolto fuori mercato. Otterremo credito da qualsiasi parte del mondo.

Al contrario, in un mercato come Las Vegas, con molti ascoltatori da altre parti, alcuni diserteranno verso le stazioni della loro città natale in streaming online.

Identificare i loro tempi di attenzione abbreviati ha anche un impatto sulla programmazione.

Stiamo facendo meno pubblicità, ha detto Tony Bonnici, vicepresidente/direttore generale di Lotus Broadcasting, con sede a Las Vegas, che possiede sei stazioni, tra cui KOMP, KXPT-FM, 97.1 e KBAD-AM, 920. Siamo passati da 30 anni e Da 60 (secondi) a più 10 e 15 secondi. La gente una volta trasmetteva 18 minuti di pubblicità all'ora. Ora sono le 12 e le 10. Il nostro peggior nemico siamo noi stessi, quando diventiamo avidi e aggiungiamo più disordine. Gli ascoltatori scenderanno a compromessi in una certa misura, ma quando chiediamo loro troppo, se ne vanno.

Tempi tecnologici

Le stazioni intelligenti sono collegate ad altri punti vendita come lo streaming online e i dispositivi mobili. Tutte le stazioni Lotus effettuano lo streaming, così come molte altre; e questo mese, Lotus avrà app sui telefoni cellulari, seleziona BlackBerry, iPhone e il telefono Droid.

Tutti portano un telefono cellulare e uno smartphone sta diventando il telefono normale di tutti i giorni, ha affermato John Griffin, direttore delle operazioni/programma di Lotus. Non è una nicchia. Queste sono le masse.

Altri progressi includono ricevitori AM/FM impiantati in telefoni cellulari e iPod e app per iPhone come iheartradio.

Tali aggiunte possono lentamente alterare i dati demografici della radio.

Se guardi al terrestre, la nostra età media è intorno ai 50 anni dal lato delle notizie e un po' più alta per la musica classica, ha affermato Florence Rogers, presidente/direttore generale di KNPR-FM non commerciale, 88,9. Per le persone che ascoltano in streaming, arriva negli anni '40 e per le persone che ascoltano su un iPhone o iPad, arriva negli anni '30. Ma se arrivano al nostro contenuto, è meno importante il gizmo su cui lo trovano.

Questi aggeggi sono anche generatori di entrate aggiuntive per la radio commerciale.

I nostri numeri di streaming quando sono attivi Rush (Limbaugh) e (Sean) Hannity sono enormi, ha affermato Lee Jamison, direttore generale delle vendite di KXNT-AM, 840. Vendiamo pubblicità per il nostro streaming, vendiamo banner online e link ad aziende. È uno spettro completo.

Tuttavia, l'online non si è dimostrato un significativo aumento delle entrate a livello nazionale.

La crescita dei ricavi è nel digitale; il problema è che sono piccoli dollari per cominciare, ha detto Heine. Anche se sta crescendo a un ritmo molto più veloce dell'over-the-air, le entrate digitali lo scorso anno sono state di soli 480 milioni di dollari, solo il 3% delle entrate radiofoniche.

Un'altra tecnologia, HD Radio, una volta era un vantaggio percepito per le trasmissioni via etere, ma ha deluso l'industria. Numerose stazioni locali trasmettono anche sottocanali HD, ma un rapporto sullo stato dei media del Pew Research Center di Washington, DC, ha rilevato che solo un settimo delle stazioni statunitensi trasmettono HD e solo un terzo degli ascoltatori esprime interesse, con pochi canali HD che trasmettono programmi diverso dal segnale principale, riducendo l'incentivo all'acquisto di costosi ricevitori.

Non credo che l'HD si sia preso di mira così bene, ha detto Mercedes Martinez di Mark e Mercedes. Non conosco nemmeno persone che hanno i ricevitori. Aveva molto potenziale, ma non hanno fatto molto con esso. Stai solo facendo più lavoro per il consumatore per ottenere qualcosa che già ottiene gratuitamente.

Griffin di Lotus ha dichiarato: Abbiamo l'unità HD, ma al momento non stiamo trasmettendo. Non è una priorità assoluta in questo frangente.

La concorrenza per la radio terrestre proviene da servizi Internet interattivi come Pandora e Slacker, che consentono agli utenti di ascoltare i canali di genere e persino di personalizzare le proprie stazioni.

Ho cose da offrire che il terrestre o il satellite non hanno, ha affermato Jonathan Sasse, vicepresidente senior del marketing di Slacker. Sicuramente l'aspetto della personalizzazione. Non solo possiamo scegliere come target per regione o genere, ma per persona, artista, canzone. E quasi tutti nel nostro dipartimento dei programmi hanno esperienza terrestre.

Tali servizi diventeranno attori più importanti quando la radio online si diffonderà nelle auto.

Sta arrivando, ma è difficile dire quando, ha detto Heine. Il focus è sulla connettività che ti permette di accedere al tuo smartphone, con app come Pandora, dal volante o dai comandi vocali. Le aziende stanno inciampando su se stesse per vendere la tecnologia alle case automobilistiche.

Problemi fiscali

Il mal di testa palpitante di Terrestrial è il disegno di legge sul Performance Rights Act, presentato al Congresso l'anno scorso. Obbligherebbe le stazioni radio a risarcire gli artisti che registrano. Le stazioni attualmente pagano royalties a società di songwriting come ASCAP e BMI.

Ciò potrebbe danneggiare gravemente la radio terrestre, secondo Diciero di KMXB.

I download illegali mettono gli artisti in una posizione strana. Sebbene siano grati che la loro musica venga ascoltata, non vendono CD come una volta, ha detto.

L'equità e la coerenza sono citate come motivazioni dall'industria discografica che spinge la legislazione.

Dieci anni fa, non avevi tutte queste piattaforme, ha affermato Mitch Bainwol, CEO della Recording Industry Association of America. Quando ascolti una canzone su Sirius XM o Pandora, siamo ricompensati. Quando lo senti su terrestre, non lo siamo. Non c'è motivo che in questo caso la proprietà non venga compensata.

L'esposizione gratuita è la difesa della radio, dato che le stazioni già pagano $ 500 milioni all'anno alle organizzazioni di autori.

Si è sempre capito che il valore promozionale della radio genera un aumento delle vendite di album e concerti che vanno direttamente nelle loro tasche, ha affermato Kristopher Jones, portavoce della National Association of Broadcasters.

Questo potrebbe paralizzare le stazioni; e se la musica non viene ascoltata alla radio, non sono sicuro di come ciò possa aiutare un artista.

Tuttavia, affermare che la proliferazione delle piattaforme è il colpevole potrebbe essere in malafede.

L'industria discografica ha cercato di far approvare una legislazione come questa dall'era di Frank Sinatra, ha detto Heine. I Democratici controllano il Congresso, quindi se fosse stato fatto passare, penseresti che sarebbe successo in questa sessione. Potrebbe cambiare a novembre. È una domanda molto importante per entrambi i settori.

Se dovesse passare, ha detto Jones, potresti vedere un aumento delle stazioni di conversazione, perché l'economia non sarà lì per fare musica.

Tuttavia, definite come stazioni di tutte le notizie - di cui ce ne sono solo 27 commercialmente negli Stati Uniti - anche il discorso sarebbe costoso e fattibile solo nei mercati più grandi, dati i budget per il personale delle notizie.

Gli addetti ai lavori affermano che Internet, tramite il podcasting, offre ora l'unico buon sbocco per gli aspiranti giornalisti radiofonici.

Se dovesse verificarsi uno spostamento verso il discorso, altre stazioni avrebbero bisogno di ricostruire il pubblico, ma l'affermato leader AM KXNT potrebbe trarre vantaggio dal suo formato ibrido e meno costoso per le notizie.

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A partire dal 16 agosto, KXNT trasmetterà in simultanea la sua programmazione su ciò che è attualmente KKJJ-FM, 100.5, rinominandolo KXNT-FM e sostituendo il formato musicale Jack o jukebox.

Con le notizie locali che interessano le persone, è quello che stiamo cercando di fare con il nostro nuovo blocco di notizie al mattino, ha affermato il presentatore di KXNT Alan Stock, che di recente si è trasferito al pomeriggio. Il mio nuovo (spettacolo) è orientato alle notizie con commenti e interviste. È stato un ottimo cambiamento.

Un altro vantaggio del discorso è che gli ascoltatori sono più anziani: l'80% ha più di 35 anni, secondo Arbitron. Sebbene non siano così attraenti per gli inserzionisti tradizionalmente, il volume puro può cambiare la situazione poiché i baby boomer invadono la popolazione anziana.

È il contenuto, stupido

I monopoli hanno a lungo causato lamentele da parte degli addetti ai lavori che temono contenuti omogenei. Tre società controllano 17 stazioni di Las Vegas: Lotus e CBS con sei a testa e cinque di Beasley.

Herman della CBS ha detto della loro formazione locale: Abbiamo una stazione Top 40, rock alternativo, hot adult contemporanea, news-talk, successi classici e una stazione per bambini. Dov'è l'omogeneizzazione?

Anche la radio di personalità e la censura figurano nei contenuti. Terrestrial ha perso una superstar mostruosa quando Howard Stern è andato via satellite. Le lividi battaglie tra Stern e la Federal Communications Commission sulle multe per atti osceni hanno generato grandi titoli per le trasmissioni radiofoniche. Eppure la sua defezione al satellite apparentemente non ha danneggiato l'industria che ha abbandonato.

Alla radio terrestre, tutti sapevano cosa diceva ogni giorno, ha detto Bonnici di Lotus. Ora sul satellite? Quand'è stata l'ultima volta che qualcuno ti ha parlato di Howard Stern?

Tuttavia, Stern non era necessario per mantenere infiammata la questione dell'oscenità e la radio aveva paura di offendere, forse costando loro alcuni ascoltatori.

Da quando Janet Jackson ha mostrato un (seno) al Super Bowl, le cose si sono calmate un po' per la radio mattutina, ha detto Williams di KOMP. Sono consapevole di quella linea che non possiamo attraversare.

Il mese scorso, una corte d'appello federale ha annullato il divieto della FCC di imprecazioni fugaci su radio e TV - derivanti da volgarità in diretta, premiazioni di Bono e Cher - come violazione del Primo Emendamento perché è troppo vago. Questo potrebbe spostare un po' indietro la linea.

Il nostro motto è chiedere perdono, piuttosto che chiedere il permesso, ha detto Williams.

Non scartare ancora la discrezione. Le stazioni radiofoniche degli anni '60 e '70 sono storia, ma la radio via etere è ancora alla deriva lungo l'isolato, attraverso il deserto e da un capo all'altro del nostro mondo.

Contatta il giornalista Steve Bornfeld al numero 702-383-0256.